Treffen Sie Ihre Macher: Der König der Bienen Zach Fox

By | April 26, 2022
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Von: EVAN HULL Studentischer Autor

student_intern@southwesttimes.com

Der Anwohner und NRCC-Student Zach Fox ist seit 2015 Imker, als er nur die Mittelschule besuchte. Mittlerweile hat sich Fox in der Grafschaft einen Namen gemacht für seinen exquisiten Honig, den er selbst erntet und abfüllt. „Die Leute haben mich ‚The Honey Heisenberg‘ genannt“, sagte Fox mit Bezug auf die TV-Show „Breaking Bad“, „es ist ziemlich wahr, ich habe den reinsten Honig auf dem Markt.“

In den Grafschaften Pulaski und Wythe verwaltet Fox fast zwanzig Bienenstöcke. Einige dieser Bienenstöcke erlauben den Bienen, Felder mit Blumen und Pflanzen zu bestäuben. „Einige der Bienenstöcke, die ich verwalte, befinden sich auf Kürbisfeldern, die es den Bienen ermöglichen, sie für bessere Erträge zu bestäuben“, sagte Fox. Bei der Aufzucht seiner Bienenvölker beobachtet Fox gerne das Verhalten der Bienen. „In den Bienenstock zu gehen und zu sehen, wie die Bienen arbeiten, sich entwickeln und wachsen, ist faszinierend“, sagte Fox.

Bei der Arbeit in der Nähe der Bienenstöcke trägt Fox normalerweise einen Imkeranzug, Handschuhe und einen Schleier. „Ich bin ohne Anzug hineingegangen, aber ich benutze immer einen Schleier“, sagte Fox, „Ich werde auf keinen Fall jemals ohne Schleier hineingehen. Ich möchte lieber nicht riskieren, ins Gesicht gestochen zu werden.“

Die Bienenstöcke, die Fox hat, befinden sich in großen Holzkisten, die kleinen Schubladen oder Schränken ähneln. In diesen Kästen befinden sich mehrere Rahmen, die es den Bienen ermöglichen, ihre Waben zu bauen. Diese Rahmen ermöglichen es Fox, den Bienenstock leichter herauszuziehen und den Honig daraus zu ernten. Die Kästen sind hellblau, grün und weiß gestrichen, um den Bienen zu helfen, ihren Stock zu finden.

Der Prozess der Honigernte aus den Bienenstöcken ist sehr komplex und erfordert viel Geschick und Sorgfalt. Zuerst geht Fox zu den Bienenstöcken und räuchert die Bienen aus. Fox sagte: „Man kann die Bienen mit einem Haufen verschiedener Dinge ausräuchern. Normalerweise verwende ich Kiefernnadeln, weil sie sehr gut brennen, aber Sie können Gras, Blätter oder alles Natürliche verwenden, das sicher brennt und viel kühlen Rauch liefert.“

Nachdem er die Bienen ausgeräuchert hat, extrahiert Fox die Rahmen und bürstet die restlichen Bienen ab, damit er sie nicht mit in die Extraktionsanlage nimmt. „Die Extraktionsanlage klingt offiziell, aber es ist nur der Keller meines Hauses“, sagte Fox lachend. In seinem Keller deckt Fox die Rahmen ab und stellt sie in eine Wanne, damit der Honig in den Extraktor fallen kann. Im Extraktor werden Wachs und andere Partikel aus dem Honig gefiltert, damit er glatt und rein bleibt. „Nach all diesen Schritten bin ich ziemlich fertig“, sagte Fox.

Das ganze Jahr über erntet Fox den Honig in kleinen Chargen. Fox sagte: „Ich ernte im Frühling, Sommer und Herbst, um die ausgeprägten Honigaromen zu erhalten.“ Jede Jahreszeit hat einen anderen Geschmack und eine andere Farbe des Honigs aufgrund der Veränderung der blühenden Blumen, die die Bienen essen.
Fox schlüsselte die Arten von Honig auf, die seine Bienen produziert haben, und sagte: „Im Mai stehen die Robinienbäume in voller Blüte, die die Bienen gerne essen, dies führt zu einem dicken Honig mit blumigem Geschmack und blasser Farbe. Im Frühsommer fressen die Bienen gerne Tulpenpappelblüten, was zu einer dunkelbraunen Farbe und einem melasseähnlichen Geschmack führt. Im Spätsommer und frühen Herbst sind die Wildblumen die Hauptmahlzeit der Biene, die die klassische Bernsteinfarbe mit einem fruchtigen Geschmack ergibt.“

„Die Robinie der Frühlingsernte war der Publikumsliebling“, sagte Fox. Er achtet darauf, zu ganz bestimmten Zeiten zu ernten, um die ausgeprägtesten Geschmacks- und Farbprofile zu erhalten, anstatt dass die Ernährung der Bienen sie zwischen den Jahreszeiten verwechselt. Fox füllt den Honig in Flaschen ab und verkauft ihn das ganze Jahr über an einzelne Nachfrager sowie zeitweise im Draper Mercantile. Gelegentlich stellt er auch Kerzen her und verkauft Wachs an kleine Unternehmen. „Ich habe Wachs an eine Frau verkauft, die daraus Dinge wie Kerzen, Lippenbalsame und Salben hergestellt hat“, sagte Fox.

Die Imkerei kann manchmal ziemlich herausfordernd sein. Fox sagte: „Bären und andere Tiere wie Mäuse und Motten haben Bienenstöcke zerstört und zerstört, ich habe Völker dazu gebracht, sich durch den Winter zu kämpfen, und ich habe mich auch um einige wütende Kolonien gekümmert. Aber zum größten Teil macht es sehr viel Spaß und ist lohnend.“

Fox bezieht seine Bienen von verschiedenen lokalen Lieferanten sowie in Floyd County. Er hat auch Bienen gerettet und sie in seine Kolonien gesetzt. Er ist auch Mitglied des örtlichen Imkerverbandes, wo er und andere Ratschläge und Informationen über die Imkerei austauschen.

Fox hat sich schon immer für Entomologie interessiert. Als zweifacher Best-in-Show-Champion des Virginia Tech Bug Fest kann man mit Sicherheit sagen, dass Fox seine Insekten kennt. Zur Überraschung vieler geht Fox jedoch nicht aufs College für Entomologie, sondern seine Interessen erweitern sich auch auf Anthropologie, das Studium der Menschheit und Kultur. Fox wird diesen Herbst vom NRCC an die James Madison University wechseln, um seinen Abschluss zu machen.

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