Sister Bees sorgt in Ludington für Aufsehen

By | May 21, 2022
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Ein in Ludington ansässiges Unternehmen, das zwei Schwestern gehört, sorgt für Aufsehen.

Die Schwestern Kimberly Ambrose und Kelly Bonnema sagten, die Geschichte ihres in Ludington ansässigen Unternehmens begann als „beschäftigte Mütter und Ehefrauen, die es liebten, kreativ und natürlich unser Zuhause zu verwalten“.

Ambrose begann vor fast sechs Jahren mit der Imkerei auf einem 4 Hektar großen Grundstück in Ludington. „Wir hatten vier Jungs, große Gärten, Legehennen, und dann sagte mein Mann – der Anstifter für viele Dinge –: ‚Lass uns Honig machen’“, sagte Ambrose. „Als wir den ganzen Honig für die Familie genossen, stellten wir fest, dass das Bienenwachs so viele Vorteile hat.“

Diese Erkenntnis führte zur Entwicklung von Lippenbalsam auf Bienenwachsbasis, der heute immer noch ein Kernstück in ihrem Katalog ist, und anderen Hautpflegeprodukten.

Die Schwestern wuchsen in Ludington auf, und Bonnema machte sich auf den Weg nach Texas, um im Vertrieb und Marketing zu arbeiten. Als sie in die Gegend zurückkehrte, sagte sie: „Meine Haut geriet in einen Schockzustand, ich wusste nicht, was ich tun sollte. Ich fragte meine Schwester: ‚Was benutzt du für deine Haut?’ Also ließ sie mich einige der Produkte probieren, die sie herstellte. Der Lippenbalsam war der beste Lippenbalsam, den ich je benutzt habe.“

Und so begann das Summen. Vom Lippenbalsam, Schwester Bienen hat sich zu einem umfassenden Produktsortiment entwickelt, darunter Lotionen und andere Körperpflegeartikel, Wellnessprodukte, Bekleidung, Salben, Kerzen, Bücher und Taschen, Karten, Seife, Honig, Honigsenf, Haustierprodukte, Garten- und Imkereibedarf.

„Wir lieben es und es macht Spaß, etwas als Job zu haben, das man absolut gerne macht und das man gerne fördert“, sagte Bonnema. „Wir lieben die Dinge, die wir machen, und wir sind begeistert davon. An manchen Tagen ist es schwer, mit der Arbeit aufzuhören, weil es Spaß macht und es so viel zu tun gibt. Es ist ein Job für uns, aber gleichzeitig lieben wir ihn und sind sehr leidenschaftlich dabei.“

Die Schwestern blickten auf ihren Hintergrund, um das Geschäft auszubauen. Sie sind nicht in einer Bauernfamilie aufgewachsen, aber, so Bonnema, „Ludington ist eine Bauerngemeinde.“ Und sie hatten familiäre Vorbilder: Ihre Eltern hatten ein eigenes Geschäft; Während Mama die Bücher machte, führte Papa das Geschäft.

„Wenn du siehst, dass deine Eltern ihr eigenes, unabhängiges Geschäft betreiben, denkst du als Kind: ‚Ich kann das schaffen’“, sagte Ambrose.

Sister Bees bekam früh Auftrieb durch einen „Fünf-mal-Fünf“-Wettbewerb in Ludington: Fünf Unternehmen haben fünf Minuten Zeit, um einen Pitch zu machen, wie sie 5.000 US-Dollar verwenden würden. Sie gewannen das, was ihnen eine Position in einem größeren Programm verschaffte, dem Momentum Business Plan Competition, der von der Ludington & Scottville Chamber of Commerce verwaltet wird. Sie haben auch das gewonnen: Es war mit einem Preisgeld von 50.000 US-Dollar verbunden.

„In einem Monat verdienten wir 55.000 US-Dollar, um unser Geschäft auszubauen“, sagte Ambrose. “Das ist riesig. Dann müssen wir es ziemlich ernst nehmen.“

Sie stellten vor Ort Leute ein, die ihnen bei Verpackung und Design halfen, und gingen zu einer Messe, um anderen zu zeigen, wer sie waren.

„Das war unser Start direkt hier in unserer Heimatstadt“, sagte Ambrose. „Also sind sie hinter uns. Sie haben gesehen, wie wir gewonnen haben, dass es eine große Sache war. Wir gingen ein Jahr später zurück und erzählten ihnen, wo wir waren, was wir gemacht haben und wo wir gewesen sind. Es war so ein jubelnder Abschnitt.

„Wir sind so dankbar für unsere Gemeinde und dafür, wo wir leben und wo wir Geschäfte machen können. Unsere Heimatstadt ist unsere Cheerleaderin und sie unterstützen uns, beobachten uns und helfen uns.“
Schwestern Kelly, links, und Kimberly.
Ambrose begann mit zwei Bienenstöcken und schwankt zwischen zwei und drei; Für Hobby-Imker sei es manchmal schwierig, die Bienen im Winter am Leben zu erhalten, sagte sie. Also arbeiten sie mit zwei oder drei anderen Imkern aus Michigan zusammen, um das Bienenwachs und die Produkte zu erhalten, die sie benötigen.

„Wir fanden die Idee toll, dass wir mit Menschen zusammenarbeiten können, die nicht weit von Kelly oder mir entfernt sind, dass dies auch ihre Leidenschaft ist“, sagte Ambrose, der immer noch auf der 10 Hektar großen Farm in Ludington lebt. Bonnema befindet sich jetzt in der Region Holland-Zeeland. .

Sister Bees ist jetzt in rund 4.000 Geschäften im ganzen Land erhältlich, aber Ambrose und Bonnema blicken bereits nach vorne. Ambrose sagte, sie würden gerne irgendwann ihren eigenen stationären Einzelhandelsladen haben, und es gibt noch viele Produktideen.

„Ich denke eher an die infundierten Honige“, sagte Bonnama. „Ich esse gerne und es macht so viel Spaß, Essen zu probieren, das immer interessanter wird … wenn man älter wird, fragt man sich, was es sonst noch so gibt.“

Sister Bees ist kontinuierlich gewachsen. Bonnema sagte, dass sich die Verkäufe trotz der pandemischen Unterbrechungen im Jahresvergleich fast verdoppelt haben.

„Es hat sich definitiv etwas geändert, denn eines der wichtigsten Dinge ist, dass Käufer und Verkäufer von Angesicht zu Angesicht sprechen“, sagte Ambrose. Aber der Silberstreif am Horizont der letzten zweieinhalb Jahre war das Wachstum von Großhandels-Websites.

„Großartige Großhandelsseiten sind entstanden und wurden zu einer unglaublichen Gelegenheit für Verkäufer und Käufer, sich kennenzulernen“, sagte Ambrose. „Unseren gesamten Katalog auf Online-Großhandelsseiten wie z Tun – das ist das beliebteste, aber es gibt noch viele andere – und plötzlich sehen Menschen buchstäblich auf der ganzen Welt Ihr Produkt.

„Wir sind explodiert. Und wir mussten nicht auf einer Messe in einem Stand sitzen. Wir waren vor Leuten, die abends in ihren Hausschuhen für ihren eigenen Laden einkaufen.“

So wird sich die Branche in Zukunft entwickeln, prognostizierte sie: Eine kürzlich stattgefundene Messe „war großartig, wieder Leute zu treffen und zu begrüßen, und das hat sicherlich einen Wert. Aber online hat uns eine ziemliche Chance gegeben.“

Letztes Jahr zog Sister Bees von einem kleineren Raum in eine große Verpackungs- und Produktionsstätte um, in der das gesamte Team von etwa neun Personen zusammenarbeiten kann.

„Wir wollen die darunter liegenden Schichten so stark wie möglich machen, damit wir vom nächsten Ding träumen können“, sagte Ambrose.

Ihre Schwesternschaft ist grundlegend für das Geschäft, ebenso wie Glaube und Familie, sagten sie, aber sie wollen auch, dass es Spaß macht. „Wir lieben es, etwas zu schaffen, das wir lieben und von dem wir hoffen, dass andere Menschen es mit uns lieben“, sagte Bonnema. „Weißt du, wenn du in den Urlaub fährst, kommst du nach Hause und willst, dass alle dorthin gehen? Es ist aufregend für uns, wenn sich die Leute für unseren neuen Lippenbalsam begeistern. Es macht Spaß, etwas zurückzugeben.“

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