Imker „verzweifeln“ nach schweren Überwinterungsverlusten: Produzent

By | July 1, 2022
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Der Eigentümer der Nixon Honey Farm in der Gegend von Innisfail sagt, die Industrie wolle, dass die Regierung das Verbot von US-Importen aufhebt

INNISFAIL — Nach einem verheerenden Saisonstart für Imker im ganzen Land, die nach erheblichen Überwinterungsverlusten um die Wiederherstellung ihrer Kolonien ringen und kämpfen, fordert die Industrie, dass die kanadische Regierung das Verbot von US-Importen aufhebt.

„Wir hatten definitiv höhere Verluste als normal“, sagte Kevin Nixon, Miteigentümer der familiengeführten Nixon Honey Farm, einem großen kommerziellen Betrieb östlich von Innisfail, auf die Frage, wie sie davon betroffen wären.

Aber im Vergleich zu einigen Imkern, die sich nach dem Verlust von 40 bis 90 Prozent ihrer Kolonien einem harten, harten Kampf stellen müssen, um sich zu erholen, schnitt die Nixon Honey Farm fast gut ab.

Während der erlittene Verlust natürlich größer war, als sie sehen wollten, sagte Nixon dem Albertan„Sie waren nicht auf der extremen Seite.“

Die Nixon Honey Farm betreibt etwa 10.000 Bienenstöcke und gehört zu fast 180 kommerziellen Imkereibetrieben in Alberta.

Die Größenordnung dieser Betriebe schwanke stark von kleineren Produzenten mit 500 Kolonien bis hin zu solchen mit bis zu 12.000, sagte Nixon.

„Ich denke, der Durchschnitt, wenn man all diese Zahlen nimmt, liegt bei 2.000 Bienenstöcken pro Erzeuger“, sagte er.

Und in den letzten zehn Jahren haben diese Produzenten in ihren Geschäftsplänen jährliche Verluste von 15 bis 20 Prozent ihrer Kolonien berücksichtigt, sagte er.

Aber das massive Sterben in dieser Saison war nichts, was irgendjemand vorhergesagt hatte.

„Es gibt einige verzweifelte Situationen da draußen“, sagte Nixon. „Viele Imker in Alberta und im ganzen Land wurden von sehr hohen Winterverlusten getroffen, und das ist wirklich besorgniserregend.“

Der Großteil der kanadischen Honigproduktion stammt von Imkern in den Prärieprovinzen, sagte er.

„Es sind Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Ontario und Quebec – alle fünf Provinzen wurden wirklich hart getroffen“, sagte er. „Das wird sich definitiv auf Kanadas Honigproduktion auswirken.“

Ripple-Effekt

Und die enormen Bienenverluste werden auch Auswirkungen auf andere landwirtschaftliche Erzeuger haben, die auf die hochwirksamen Bestäuber der Natur angewiesen sind.

„Im Osten Kanadas besteht eine sehr hohe Nachfrage nach Honigbienen zur Bestäubung“, sagte er und fügte hinzu, dass Produzenten in Ontario einige Bienenstöcke beispielsweise nach Québec oder in die Maritimes transportieren werden. „Hauptsächlich zur Bestäubung des Heidelbeersektors, aber auch anderer Obstproduktion.“

Eine ohnehin schon schwierige Situation, fuhr er fort, werde durch erhöhte Inputkosten wie Ersatzköniginnen oder verpackte Bienen weiter verschärft – falls ein Produzent überhaupt welche finden kann.

„Die Bienen, wissen Sie, sind einfach nicht da“, sagte er.

„Du hättest letztes Jahr eine gute Ernte und Geld auf der Bank haben können, aber du kannst keine Bienen kaufen. Und Sie wissen also, dass ein Produzent wirklich feststeckt“, sagte er und fügte hinzu, dass die erfolgreiche Genesung betroffener Produzenten ein großes Anliegen der Branche sei.

Eine helfende Hand

„Als Industrie versuchen die Imker, sich gegenseitig zu helfen“, sagte er und fügte hinzu, dass einige Erzeuger, die weniger Verluste erlitten haben, sich im Geiste der Solidarität und Kameradschaft unter den Imkern bemüht haben, einige zusätzliche Abspaltungen von ihren Bienen zu machen, um zu helfen diejenigen, die versuchen, sich von massiven Verlusten zu erholen.

„Ich kenne einen anderen Imker hier in Alberta, er schickt sofort ein paar Bienen zu einem Imker in Manitoba“, sagte er. „Da draußen gibt es einen Imker, der 90 Prozent verloren hat.“

Aber selbst etwas Hilfe von Imkerkollegen wird nicht ausreichen, um solch erhebliche Verluste wieder auszugleichen.

„Das wird nicht reichen“, sagte er.

Sich von bescheidenen, überdurchschnittlichen Verlusten im Bereich von 40 Prozent zu erholen, sei schwer genug, sich davon zu erholen, ohne die Bienenstöcke mit frischen Bienen auffüllen zu können, sagte er.

„Also, wenn du anfängst, 60, 70, 80, 90 Prozent deines Viehs zu verlieren, und du nichts mehr kaufen kannst, weißt du. Was macht ein Typ? Und was macht eine Industrie, die Bestäubungsdienste benötigt“, fragte er.

„Das ist der Kampf, dem wir als Branche gegenüberstehen.“

Existenzen auf dem Spiel

Kommerzielle Imker sind in der Branche nicht nur ein lustiger Zeitvertreib oder Nebenbeschäftigung, sagte er.

„Das ist unsere Lebensgrundlage“, sagte er. „Das ist keine Hobby-Imkerei.“

Die Leitung einer großen Operation sei eine zeitaufwändige Verpflichtung, die sich in schwierigen Zeiten auf die psychische Gesundheit einer Person auswirken könne, sagte er.

„Es ist mental wirklich schwer für die Produzenten und zu wissen, wie sie ihre Familien dabei unterstützen werden, voranzukommen und weitermachen zu können“, sagte er.

Wenn ein Produzent von einer solchen Situation betroffen ist, dauert es Jahre, bis er wieder auf die Beine kommt, und das vorausgesetzt, er hat Zugang zu Lagerbeständen, sagte er.

Die Industrie fordert die Aufhebung des US-Importverbots

Unterdessen setzt die Canadian Food Inspection Agency (CFIA) ein jahrzehntealtes Verbot von US-Bienenimporten fort. Die Agentur ist zuvor zu dem Schluss gekommen, dass der Import von Bienen aus den Vereinigten Staaten zu riskant ist, da eine hohe Wahrscheinlichkeit besteht, dass Krankheiten und Schädlinge nach Kanada eingeschleppt werden.

Kanadische Imker müssen sich also anderswo auf dem internationalen Markt umsehen, in Ländern wie Australien, Neuseeland und Chile, wo das verfügbare Angebot an Bienen nicht gerade reichlich ist; ganz im Gegenteil.

„Das Problem ist, dass Sie Ihre Bestellung etwa im Dezember für das folgende Frühjahr haben müssen, um diese aus diesen Ländern zu beziehen“, sagte Nixon. „Sie sind sehr teuer und nur sehr begrenzt verfügbar. Und so, wissen Sie, hatten die Leute diese Bienen im Frühjahr dieses Jahres nicht bestellt, weil sie nie mit diesen Verlusten gerechnet hatten.“

Und das begrenzte Angebot, das diese Länder zur Verfügung stellen konnten, war ausverkauft, sagte er und fügte hinzu, dass der Preis unerschwinglich sein könnte, selbst wenn ein Produzent Lagerbestände findet.

„Die Kosten explodieren, wie bei vielen Dingen im Leben“, sagte er.

Aber direkt südlich der kanadischen Grenze haben unsere Nachbarn viele Imker.

„Viele Leute in der Branche setzen sich für den Zugang zu Honigbienen aus den USA ein“, sagte Nixon. „Diese Grenze ist seit den 80er Jahren für die Industrie geschlossen.“

Doch seitdem habe sich viel verändert, sagte er.

„Wir glauben wirklich, dass sich die Dinge in den USA und auch in Kanada geändert haben, was uns unserem phytosanitären Status in Bezug auf Bienen näher bringt“, sagte er und fügte Befürworter der Branche hinzu, „glauben, dass es durch Protokolle Produzenten in der USA, die Bienen an kanadische Imker liefern könnten.“

Nixon drückte auch seine Bestürzung darüber aus, dass die Industrie Bienen von weit entfernten internationalen Handelspartnern importieren kann, während die CFIA Risikobewertungen für Bienen aus Kuba und Italien durchführt, die „nicht die Kapazität haben, eine nennenswerte Zahl zu liefern. Keiner von ihnen.“

Daher tut er sich schwer zu verstehen, warum die Agentur Ressourcen in diese Risikobewertungen investiert, „wenn wir gesunde Bienen direkt neben uns haben, aber wir scheinen keine Lösung zu finden, um auf diese Bienen zuzugreifen. Aus diesem Grund gibt es in der Branche viel Frustration“, sagte er.

Die Agentur habe mit der Branche Gespräche über die Situation geführt, räumte er ein.

„Aber wir brauchen wirklich die CFIA und die kanadische Regierung, um Wege zu finden, die Branche zu unterstützen, denn sonst wird sie schrumpfen.“

Bestehende Regeln „irgendwie verrückt“

Der vielleicht verwirrendste Aspekt der Vorschriften der Bundesbehörde ist die Erlaubnis, Königinnen aus den USA zu importieren, sagte er.

„Es ist irgendwie verrückt, weil wir derzeit Königinnen vom Festland der USA von Produzenten importieren, die in der Lage sind, die Protokolle einzuhalten, um die Gesundheit unserer eigenen Bienen hier zu gewährleisten“, sagte er.

Was die Industrie auf den Punkt gebracht verlange, sei, sagte er, einfach Zugang zu verpackten Bienen aus den USA zu erhalten

„Im Grunde wären wir die Töchter der Königinnen schon kaufen“, sagte er. „Wir importieren diese Königinnen bereits von Produzenten dort unten, die die Bienen züchten. Die Bienen stammen also aus denselben genetischen Linien wie die, die wir bereits kaufen.“

Nixon möchte, dass bei allen Gesprächen zwischen Industrie und Regierung eine „lösungsbasierte Denkweise“ im Vordergrund steht.

„Industrie und Regierung müssen zusammenarbeiten, um Lösungen zu finden, damit sich die Branche erholen und gedeihen kann. Das ist die Quintessenz“, sagte er.

„Es sollte die Pflicht unserer Regierung und unserer Regierungsbehörden sein, Wege zu finden, damit ihre heimische Industrie gedeiht.“

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