Honigbienen sind berühmt, aber einheimische Bienen sind mächtige Bestäuber | Lebensstile

By | June 18, 2022
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STILLWASSER – Die weltweite Faszination für Honigbienen ist mit einem Bevölkerungsrückgang während des letzten Jahrzehnts verbunden, der die Produktion von Obst, Nüssen, Futter, Gemüse und anderen Pflanzen bedroht, die auf Bestäubung angewiesen sind. Das dauerhafte Verschwinden der Bestäuber würde der Gesellschaft schaden.

Forscher des US-Landwirtschaftsministeriums berichten, dass nicht nur Bienen, sondern auch Wespen, Schmetterlinge, andere Insekten und Vögel für die Bestäubung von mehr als 100 Nutzpflanzen in den USA verantwortlich sind und gleichzeitig zu gesunden Ökosystemen mit sauberer Luft und lebensfähigem Boden beitragen. Wenn Arbeiterbienen ihre Bienenstöcke aufgrund von Schädlingen, Krankheiten, Pestiziden, Schadstoffen, Stress und Hitze verlassen, ist das Ergebnis eine Colony Collapse Disorder.

„Kommerzielle Bienen, die Millionen von Dollar wert sind, starben aus, und das hat das allgemeine Bewusstsein der Öffentlichkeit für Bienen geweckt“, sagte Andrine Shufran, eine Spezialistin für Entomologie und Pflanzenpathologie an der Oklahoma State University Extension und Direktorin des OSU Insect Adventure. „Wir versuchen, diese Art von Aufregung bei Bienen und Insekten auszunutzen.“

Shufran betonte die Unterschiede zwischen Honigbienen, die für kommerzielle Bestäubungsdienste und die Honigproduktion gezüchtet werden, und solchen, die als einheimische Bestäuber in der Wildnis leben.

„In den USA gibt es 4.000 verschiedene einheimische Bienenarten; das sind die Bestäuber“, sagte Shufran. „Dann gibt es nicht einheimische Bienenarten, und das sind die europäischen Honigbienen, die nicht so gut bestäuben wie unsere einheimischen Bestäuber. Die Haltung europäischer Honigbienen ist nicht mehr die friedliche pastorale Tätigkeit, die sie vor 30 oder 40 Jahren war.“

Von Chemikalien- und Schädlingsproblemen bis hin zu Milbenbefall ist die Imkerei harte Arbeit, die alle zwei Wochen Bienenstockkontrollen erfordert. Die Startkosten betragen mindestens einige hundert Dollar.

RNA-Forschung

Studenten des Ferguson College of Agriculture sowie des College of Arts and Sciences untersuchen Honigbienen und andere Bestäuber. Camila Armas, eine Studentin der Tier- und Lebensmittelwissenschaften, begann im Labor von Assistenzprofessor Darren Hagen mit der Erforschung.

„Ich konzentriere mich auf die Identifizierung von RNA-Modifikationen bei Bienen, um die Genexpression zwischen den Kasten, wie Puppen, Ammen und Sammlerinnen, besser zu verstehen“, sagte Armas. „Die Informationen, die in meinem Projekt generiert werden, können von anderen Wissenschaftlern als Referenz verwendet werden, um auf der Grundlage eines genomischen Ansatzes Konservierungsstrategien weiterzuentwickeln.“

Bienen haben eine beeindruckende Genetik, sagte Armas. Alle Bienenstockmitglieder haben ähnliche Genome, unterscheiden sich jedoch aufgrund chemischer Markierungen in der Genexpression. Diese Markierungen sind wichtig und können beeinflussen, wie sich die Puppen, Larven, Königin, Ammen, Drohnen und Sammlerinnen verhalten und bestimmte Rollen in ihrer Gesellschaft erfüllen.

„Wenn sich beispielsweise Puppen zu Erwachsenen entwickeln, beginnen sie als Krankenschwestern, die sich um Larven kümmern, und nach zwei bis drei Wochen verlassen sie den Bienenstock, um Pollen zu sammeln“, sagte sie. „Es ist erstaunlich, wie sich dieses Verhalten und andere erklären lassen, wenn man sich die in DNA und/oder RNA gespeicherten Informationen ansieht.“

OSU Imkerei Club

Entomologie-Senior Rachael Visina beschäftigt sich mit Bienen durch außerschulische Aktivitäten auf dem Campus. Als Präsidentin des OSU Beekeeping Club ist es ihr Ziel für das Jahr, die Organisation zu fördern und ihren Bekanntheitsgrad bei allen Studenten zu steigern. Der Club hat jetzt etwa 30 Mitglieder, die an monatlichen Treffen und zweiwöchentlichen Bienenstockkontrollen bei Insect Adventure und The Botanic Garden an der OSU teilnehmen.

„Viele Schüler kamen dazu, die sich entweder für die Imkerei interessierten oder Eltern oder Großeltern hatten, die es taten“, sagte Visina. „Wir planen, Studenten die Möglichkeit zu geben, etwas über die Imkerei zu lernen, indem sie größere Bienenstockbetriebe außerhalb des Campus besichtigen. Wir bieten praktische Erfahrungen mit Lehrpräsentationen darüber, wie man einen Bienenstockcheck durchführt, warum wir das tun, worauf man achten muss und wie man sich um Bienen kümmert.“

Bestäuberkraft

Wie können Menschen einheimische Bestäuber unterstützen? Züchte einheimische Setzlinge. Die OSU wurde kürzlich zum Partner des Bee Campus USA-Programms ernannt und fördert die Bestäubung durch ihre einheimischen Landschaften und den einheimischen Pflanzenkorridor. Hausbesitzer können die Bestäubung steigern, indem sie Pestizidbehandlungen auf ihren Rasenflächen oder Blumenbeeten vermeiden oder reduzieren.

„Gehen Sie nicht einfach raus und spritzen automatisch alles ab. Manchmal muss man nicht sprühen“, sagte Shufran. „Die Bestäuber sind ab Frühlingsbeginn aktiv und bleiben es bis zum ersten Frost.“

Die OSU Extension hat über das Southern Risk Management-Programm einen Zuschuss erhalten, um persönliche Workshops und einen Online-Kurs für Imkeranfänger zu entwickeln und zu veranstalten. Weitere Informationen zu den Sitzungen und dem Online-Lehrplan werden in Kürze verfügbar sein.

OSU Agriculture widmet sich der Verbesserung der Lebensqualität der Oklahomaner durch wissenschaftlich fundierte Informationen und Bildung. Es besteht aus dem Ferguson College of Agriculture und zwei staatlichen Stellen: OSU Ag Research und OSU Extension.

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