FEATURE-Uganda-Häuptlinge kämpfen, um „heilige“ Shea-Bäume zu retten, die als Brennstoff gefällt wurden

By | June 16, 2022
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* Bäume werden illegal für lukrative Holzkohle gefällt. * Extremwetter im Norden Ugandas richtet ebenfalls Schäden an

* Gemeinschaften, die gegen Holzfäller vorgehen und das Bewusstsein schärfen Von John Okot

Auf einem Ameisenhaufen im Nordosten Ugandas sitzend, beobachtete die örtliche Clan-Anführerin Justine Tooyero wehmütig die wenigen Shea-Bäume, die in der Ferne sichtbar waren und isoliert zwischen vielen Baumstümpfen standen. Als Kind hörte Tooyero am Kaminfeuer Folklore darüber, wie sein Volk der Acholi die Wälder über Generationen geschützt hatte, und entdeckte den Wert des „heiligen“ Sheabaums – dessen Früchte und Samen in der Medizin, beim Kochen und in kulturellen Ritualen verwendet werden.

Heute bemüht sich der 45-Jährige, die Bäume vor illegalen Holzfällern zu schützen, die sie für den Verkauf von Holzkohle fällen – ein lukratives Geschäft, da die meisten Ugander zum Kochen darauf angewiesen sind. Trotz eines staatlichen Verbots des Fällens und Transports von Shea-Bäumen im Jahr 2018 – und des Verkaufs von Shea-Stämmen und -Produkten – werden sie laut lokalen Führern und Experten immer noch in großer Zahl von Holzkohlehändlern in Norduganda gefällt.

Steigende Temperaturen und unregelmäßige Regenfälle verschlimmern die Lage, da die Bäume weniger Früchte tragen und von der Dürre betroffene Bauern sich dem Holz zuwenden, um zusätzliches Einkommen zu erzielen. „Sie (die Bäume) kommunizieren mit uns“, sagte er der Thomson Reuters Foundation, während er auf die Shea-Bäume im Distrikt Agago in Uganda zeigte, 450 km (280 Meilen) nördlich der Hauptstadt Kampala.

„Sie waren lange genug widerstandsfähig und jetzt brauchen sie unsere Hilfe“, fügte Tooyero hinzu, dessen Abunga-Lamili-Clan in der Luo-Sprache „Waldbewohner“ bedeutet. Seit 2016 arbeitet er mit lokalen Häuptlingen, Bezirksbehörden und einem Netzwerk von Bürgern zusammen, um die Bäume zu schützen.

„Wir arbeiten mit vier Häuptlingen und 100 Informanten zusammen, die auch mit der Polizei zusammenarbeiten, um illegale Holzkohlehändler in Hotspot-Gebieten zu verhaften“, sagte Tooyero. In diesem Jahr seien bisher mehr als 200 Verhaftungen vorgenommen worden, wobei etwa 35 Händler inhaftiert seien, fügte er hinzu. Die Gruppe versucht auch, die Menschen über den wirtschaftlichen Wert und die ökologische Bedeutung der bedrohten Art aufzuklären, deren Zahl nicht nur in Uganda, sondern im sogenannten “Shea-Gürtel”, der sich vom Senegal bis zum Südsudan erstreckt, abnimmt.

Peter Cronkleton, ein leitender Wissenschaftler am Zentrum für internationale Forstforschung, sagte, die Menschen im Norden Ghanas – hauptsächlich Frauen – hätten nicht nur berichtet, dass Shea-Bäume als Treibstoff geerntet würden, sondern auch, dass zunehmende Waldbrände sie schädigten. Millionen von Frauen in ganz West- und Ostafrika sind finanziell auf die Bäume angewiesen, wenn sie die Nüsse zerkleinern, um wertvolle Sheabutter herzustellen, die in Seifen, Kosmetika und Lebensmitteln weit verbreitet ist.

Und aus ökologischer Sicht tragen Shea-Bäume dazu bei, eine Agroforstlandschaft auf Ackerland zu schaffen, die als Kohlenstoffsenke fungiert, während die von ihnen bereitgestellte Abdeckung zu einer höheren Wasserinfiltration führt, die vor Wüstenbildung schützt und die Waldzerstörung verlangsamt. „UNS SIND DIE HÄNDE GEFESTIGT“

Extremes Wetter im Norden Ugandas verstärkt die Bedrohung der Shea-Bäume auf zwei Arten. Einige Landwirte, die von den schlechten Regenfällen frustriert sind, fällen die Bäume, um Holzkohle zu verkaufen, um ihre Familien zu ernähren, während die steigende Hitze sie weniger produktiv macht, warnten Wissenschaftler.

„Die hohen Temperaturen in der Region töten Pollen in weiblichen Blüten ab“, sagte Laban Turyagyenda, Forschungsdirektor am Guetta Zonal Agricultural Research and Development Institute. “Dies verhindert die Bestäubung und … (es gibt) keine Früchte”, fügte Turyagyenda hinzu, dessen Organisation ihren Sitz in der nördlichen Stadt Lira hat.

Norduganda ist ein Zentrum der kommerziellen Holzkohleproduktion und beliefert auch Nachbarstaaten wie Kenia und den Südsudan. Shea-Bäume werden oft ins Visier genommen, weil die darin enthaltene Holzkohle angeblich länger brennt und weniger Rauch erzeugt. Eine Studie der Makerere University in Kampala ergab, dass die Zahl der Shea-Bäume – Jungpflanzen ausgenommen – pro Hektar auf Brachland von 20 im Jahr 2008 auf 10 bis 15 im Jahr 2017 zurückgegangen ist.

Makerere-Dozent Patrick Byakagaba sagte jedoch, dass es nur wenige Daten darüber gibt, wie viele Shea-Bäume seit 2018 gefällt wurden, da staatliche Ressourcen für die Überwachung fehlen und Holzkohlehändler oft den ganzen Baum entwurzeln, sodass keine Stümpfe mehr übrig bleiben. Clan-Führer Tooyero sagte, seine Gruppe führe mindestens drei Operationen pro Woche durch, um gegen Holzkohlehändler vorzugehen.

Ambrose Olaa, Premierminister der Ker Kwaro Acholi – einer kulturellen Institution, die 57 Häuptlinge beaufsichtigt – sagte jedoch, dass finanzielle Zwänge verhinderten, dass solche Bemühungen in größerem Umfang repliziert wurden. Zum Beispiel, sagte er, verlassen sich Informanten auf die Strafen, die den Tätern auferlegt werden, um ihre Arbeit und Logistik einschließlich des Transports zu finanzieren.

Unter dem Shea-Baum-Verbot von 2018 müssen Straftäter entweder 600.000 Uganda-Schilling (161 US-Dollar) zahlen oder mit bis zu einem Jahr Gefängnis rechnen. Doch nicht nur Holzkohlehändler, die auf schnelle Gewinne aus sind, fällen Shea-Bäume.

„Uns sind die Hände gebunden“, sagte Nelson Ojara, 37, ein Bauer im Dorf Omugu. „Ich musste die Landwirtschaft aufgeben, weil ich mir keine Maschinen leisten kann, um mein Ackerland zu bewässern, wenn es nicht regnet. Heute fälle ich Bäume zum Verbrennen von Holzkohle, damit ich Lebensmittel zum Überleben kaufen kann.“

SAMEN DER VERÄNDERUNG Kulturführer in Norduganda, wie Rwot Kasimiro Ongom vom Häuptlingstum Patongo, befürchten, dass die Shea-Bäume weniger Früchte tragen, weil die „Götter wütend“ darüber sind, dass sie für Holzkohle gefällt werden.

Sie verbreiten diese Botschaft in ihren Gemeinden in dem Versuch, die Praxis zu stoppen. “Normalerweise macht es die Kultur zu einem Tabu, wertvolle Bäume wie die Shea zu fällen, und wenn Sie dies tun, wird Ihnen gesagt, dass Sie verletzt werden”, sagte Michael Tebere, ein Forscher für Umweltfragen.

Forscher wie Turyagyenda ergreifen inzwischen praktischere Maßnahmen zum Schutz der Sheabaumpopulation. Sein Forschungsinstitut verwendet eine Pfropfmethode, die Shea-Bäumen helfen kann, in 10 Jahren statt in 25 Jahren zu reifen.

Seit letztem Jahr wurden 4.500 gepfropfte Shea-Setzlinge in Norduganda verteilt, um die gefällten Bäume und auch ältere Bäume zu ersetzen, die jetzt weniger produktiv sind, sagte Turyagyenda. Das Forschungsinstitut hilft auch Menschen – insbesondere ehemaligen Bauern, die auf die Holzkohleverbrennung zurückgegriffen haben, um Geld zu verdienen – indem es ihnen Fähigkeiten wie Bienenzucht und Pilzzucht sowie die Herstellung von Wein aus Shea-Früchten beibringt.

Aber einige lokale Anführer, darunter Ongom von Patongo, befürchten, dass Shea-Bäume weiterhin abgeholzt werden und „schlechte Vorzeichen“ bestehen bleiben, es sei denn, die Täter werden strenger bestraft. „Unsere Vorfahren wussten, was sie taten, und so haben unsere Bäume all diese Generationen überlebt“, sagte Ongom.

“Das Mindeste, was wir tun können, ist ihnen Respekt zu erweisen, indem wir diese Bäume schützen, damit unsere Kinder in Zukunft davon profitieren.”

(Diese Geschichte wurde nicht von Devdiscourse-Mitarbeitern bearbeitet und wird automatisch aus einem syndizierten Feed generiert.)

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