Die Königin ist das Ding im Leben der Bienen

By | July 27, 2022
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Der Imker von Neapel, Ron Bender, inspiziert einen Honigrahmen, den die Bienen fertig verarbeitet haben und erntereif sind. FOTO MIT FREUNDLICHER GENEHMIGUNG VON RON BENDER

Im Bienenleben ist es gut, Königin zu sein.

Für eine Drohne nicht so sehr.

Für eine Arbeitsbiene ist das geradezu anstrengend.

Zusammen bilden sie eine Kolonie von 20.000 bis 80.000 Bienen, die sozial so komplex ist, dass Wissenschaftler sie als „Superorganismen“ betrachten, die als einzelne biologische Einheit statt als einzelne Bienen funktionieren.

Das Konzept wird in Artikeln für die University of Florida/Institute of Food and Agricultural Sciences untersucht, die von Jamie Ellis, Direktor des Honey Bee Research and Extension Laboratory an der UF, mitverfasst wurden.

Es genügt zu sagen, dass Bienen faszinierend sind, in diesem Fall die europäische Honigbiene, die für etwa ein Drittel der Nahrung auf unseren Tellern verantwortlich ist. Sie tun dies, indem sie eine Vielzahl von Pflanzen bestäuben. Sie stellen auch Honig her, von dem Imker gerne betonen, dass er das einzige Lebensmittel ist, das von Insekten für den menschlichen Verzehr hergestellt wird. Es ist auch die einzige Substanz, die auf natürliche Weise nicht verdirbt.

Andere von der bescheidenen Biene hergestellte Produkte sind Bienenwachs, Gelée Royale, Propolis und Gift, die alle vom Menschen für verschiedene Ernährungs-, kosmetische und medizinische Zwecke verwendet werden. Ein Artikel der FDA aus dem Jahr 2018 nannte Honigbienen „Dollars on Wings“.

Hier ist das Bienenstockleben, das alles möglich macht.

Die Gesellschaft der Honigbienen ist matriarchalisch. Angeführt wird das Volk von der Bienenkönigin. Sie ist die Mutter aller Bienen im Stock. Ihr Leben ist verwöhnt, gepflegt und gefüttert von einem Gefolge von Arbeitsbienen. Ihr Ziel ist es, sich zu paaren und dann ihr ganzes Leben lang bis zu 2.000 Eier pro Tag zu legen – etwa drei Jahre lang.

Weibliche Arbeitsbienen machen 99% der Bienen im Stock aus. Wie der Name schon sagt, erledigen sie die gesamte Arbeit im Bienenstock, von dem Zeitpunkt an, an dem sie ihre eigene Zelle nach dem Schlüpfen säubern, bis sie von ihrem letzten Nahrungsflug mit etwas zerfetzten Flügeln wieder im Bienenstock landen, um eine zermürbende Arbeit zu absolvieren , sechs bis acht Wochen Lebensdauer. Aber es ist alles zum Wohle des Bienenstocks.

Der Rest der Bienen sind männliche Drohnen. Sie arbeiten nicht im Bienenstock, sie verteidigen den Bienenstock nicht, sie exerzieren nicht und sie haben keinen Stachel. Ihre einzige wesentliche Aufgabe ist es, sich mit einer jungfräulichen Königin zu paaren und dann einen ziemlich hässlichen Tod zu sterben.

Bienen brauchen Pollen für Eiweiß und Nektar für Kohlenhydrate, um zu leben. Welche Bienen sammeln Nektar und Pollen? Die Arbeitsbienen natürlich. Sie fliegen zu einer Blume und saugen den Nektar durch ihren Rüssel, ein strohähnliches Werkzeug, in ihren „Honigmagen“, einen ihrer beiden Mägen. Sie sammeln auch Pollen an ihren Beinen in sogenannten Pollentaschen oder -körben.

Zurück im Bienenstock beginnt die Honigherstellung. Das Florida Department of Agriculture and Consumer Services hat Schulungsmaterialien für seine UF/IFAS Extension Agents und andere Literatur auf seiner Website, die den Prozess im Detail erklären.

Die Arbeitsbienen geben den Nektar, der je nach Pflanze aus 5 % bis 80 % Zucker bestehen kann, an andere Arbeitsbienen weiter, die den Nektar aus ihrem Mund saugen. Der Nektar wird in den Wabenzellen verteilt und die Arbeiter fächern die Flüssigkeit mit ihren Flügeln auf, um Wasser zu verdunsten. Wenn es 18% Wasser erreicht, wird die eingedickte Flüssigkeit als Honig betrachtet und die Arbeiter bedecken die Zellen mit Wachs. Der Honig ist unbegrenzt haltbar.

Der von den Sammelbienen zurückgebrachte Pollen wird zu „Bienenbrot“ verarbeitet, um sich selbst und die Brut (Eier, Larven, Puppen) zu ernähren. Zwei Pollenpellets werden in eine Zelle getropft, die von Arbeiterbienen mit Honig und Sekreten vermischt wird. Dies ist die Hauptversorgung des Bienenstocks mit Proteinen und Vitaminen.

Die Arbeiterbienen erledigen mit zunehmendem Alter nacheinander bestimmte Aufgaben: Sie reinigen die Zellen, ernähren und pflegen die Brut, kümmern sich um die Königin, bauen eine Wabe, erhalten Pollen und Nektar von Sammelbienen, lagern die Pollen und verarbeiten den Honig, bewachen den Stock Eingang und werden dann selbst Sammler.

Die Königin ist die einzige, die sich paart, und sie macht nur einen Paarungsflug als Jungfrau. Leider sind die Ergebnisse für die Drohnen, mit denen sie sich paart, tödlich. Bienensex ist nichts für schwache Nerven.

Nach 22 Jahren als Hinterhof-Imker ist Dennis Riggs von Alva in Bienenbiologie versunken. Er ist auch Präsident der Beekeepers Association of Southwest Florida. Die Königin paart sich nicht mit Drohnen aus ihrem Bienenstock, weil dies zu Inzucht führen würde, sagte er. Die Idee ist, die Vielfalt in der Genetik zu erhalten.

„Die Drohne ist so programmiert, dass sie eine bestimmte Entfernung vom Bienenstock entfernt fliegt und sich mit einer Gruppe anderer Männchen in einem Gebiet zusammenschließt, das als Drohnenversammlungsgebiet bezeichnet wird“, sagte Herr Riggs. „Es ist so etwas wie ein Abholort. Alle hoffnungsvollen Männer gehen an einen Ort und hängen rum.“

Mr. Ellis, der Direktor des Honigbienen-Forschungslabors, war Co-Autor eines Buches über die Paarungsbiologie der Honigbienen.

„Wenn eine jungfräuliche Königin etwa 10 bis 14 Tage alt ist, verlässt sie den Bienenstock, um sich zu paaren“, sagte er.

„Also fliegt die jungfräuliche Königin durch diese DCAs. Die Drohnen werden sie verfolgen. Und diese Drohnen sind männliche Repräsentationen aller Honigbienenkolonien, die sich in einem Gebiet befinden“, sagte er. Sie paart sich mitten im Flug mit etwa 20 Männchen. Als die erste Drohne sie in der Luft erwischt, paart er sich mit ihr und fällt dann zu Boden, wo er stirbt, sagte Mr. Ellis. Die Drohne hinterlässt einen Teil des Gewebes seines Endophallus, seines Geschlechtsorgans, das in der Königin verbleibt.

„Während sie fliegt, entfernt die nächste Drohne, die sie einfängt und an ihr andockt, dieses Gewebe während des Andockvorgangs“, sagte Ellis. Der vorherrschende Gedanke unter Wissenschaftlern sei jetzt, dass das Gewebe dazu da sei, der nächsten Drohne zu zeigen, wo sie andocken soll, sagte er. Untersuchungen haben gezeigt, dass die Kolonie umso besser ist, je mehr Drohnen sich mit einer Königin paaren.

Jetzt, da die Königin sich gepaart hat, hat sie genug Sperma, um für den Rest ihres Lebens bis zu 2.000 Eier pro Tag zu legen. Sie verlässt den Bienenstock nie wieder, es sei denn, der Bienenstock wird zu voll und die Königin nimmt einige der Bienen, um sich abzuspalten oder zu schwärmen, um einen neuen Platz für einen neuen Bienenstock zu finden.

Im Winter werden alle verbleibenden Drohnen aus dem Bienenstock geworfen und verhungern gelassen.

Wenn die Königin beginnt, Eier zu legen, kann sie das Geschlecht der Nachkommen nach Belieben auswählen, sagte Mr. Riggs. Die Arbeiterbienen machen unterschiedlich große Zellen, in denen sie ihre Eier ablegen kann. Ein befruchtetes Ei in einer kleineren Zelle wird zu einer weiblichen Arbeitsbiene. Ein unbefruchtetes Ei in einer größeren Zelle wird zu einer männlichen Drohne.

Wenn eine Königin stirbt oder den Stock zum Schwärmen verlässt, wird eine neue Königin benötigt. Die Arbeiterbienen können aus beliebigen weiblichen Larven die Königin erschaffen und sie wählen mehrere aus, um sich zu Königinnen zu entwickeln.

„Wie sie auswählen, welche dieser Weibchen sie verwenden, bleibt immer noch ein Rätsel“, sagte Mr. Ellis. „Der vorherrschende Gedanke ist im Moment, dass sie sich nur diejenigen aussuchen, die das richtige Alter haben. „

Arbeiterbienen- und Drohnenlarven werden in den ersten vier Tagen mit einer Substanz gefüttert, die von den Arbeiterbienen namens Gelée Royale hergestellt wird. Gelée Royale ist eine milchige Substanz, die reich an Vitaminen und Proteinen ist und von Drüsen in den Köpfen von Honigbienen abgesondert wird. Dann wird ihre Ernährung auf Pollenbrot umgestellt.

Aber die Arbeiterbienenlarven, die ausgewählt wurden, um sich als Königinnen zu entwickeln, werden in größere Zellen gebracht und nur mit Gelée Royale gefüttert.

„Die erste Königin, die aus ihrer Zelle kommt, wird Löcher in die anderen Königinnenzellen der sich entwickelnden Königinnen beißen, und sie werden ihr hinteres Ende hineinstecken und ihre sich entwickelnden Schwestern zu Tode stechen“, sagte Mr. Ellis. “Also ist es im Grunde die erste, die auftaucht, die ihre Konkurrenz tötet.”

Honigbienen kommunizieren innerhalb der Kolonie hauptsächlich durch chemische Signale, die als Pheromone bezeichnet werden, und sie haben unterschiedliche Pheromone für unterschiedliche Zwecke. Aber sie führen auch mehrere „Tänze“ auf, um sich zu verständigen, darunter den „Wackeltanz“, der anderen Bienen den Standort einer Nektarquelle mitteilt.

Honigbienen stechen, aber sie wollen dich nicht stechen, sagte Mr. Ellis. Ihr Verhalten ist defensiv, nicht aggressiv. Aber sie müssen den Bienenstock verteidigen, wenn sie angegriffen oder gestört werden. Europäische Honigbienen sind bekannt dafür, sanft zu sein. Aber die afrikanisierte Biene, die in Südflorida und anderen Orten im Süden der Vereinigten Staaten zu finden ist, ist am defensivsten. Sie sind eine Hybridbiene, die aus Brasilien eingewandert ist. Sie können in einigen wilden Kolonien gefunden werden, und Imker überwachen ihre Kolonien sorgfältig, um sicherzustellen, dass die afrikanisierte Biene nicht eingeschleppt wird.

Honig war in der Vergangenheit das wichtigste gewinnbringende Produkt für Imker, aber das wurde inzwischen von den Bestäubungsdiensten der Bienen überholt.

Einer der Gründe ist „betrügerischer“ Honig, der aus Übersee, hauptsächlich China und Südamerika, in die USA gelangt und den im Inland hergestellten Honig unterbietet, sagen lokale Imker. „Es ist nicht wirklich Honig. Es ist lustig, Schatz“, sagte Lee Wisnioski, Schatzmeister der Florida State Beekeepers Association und Mitglied der Palm Beach County Imkervereinigung. Der Honig wurde durch Zugabe von Zuckerwasser, Maissirup oder anderen Zusätzen verfälscht, die die Qualität des Produkts beeinträchtigen, aber die Herstellung billiger machen.

Die Honigindustrie in Florida gehört nach Angaben des Florida Department of Agriculture and Consumer Services durchweg zu den Top 5 des Landes. Der Staat produziert jährlich 17 Millionen Pfund Honig im Wert von 27 Millionen US-Dollar, heißt es auf der FDACS-Website.

In den Vereinigten Staaten produzierte die Imkereiindustrie im Jahr 2021 126 Millionen Pfund Honig, was einem Rückgang von 14 % gegenüber 2020 entspricht, so der Bericht des National Agriculture Statistics Service 2021 des US-Landwirtschaftsministeriums über die Honigindustrie. Der Produktionswert betrug laut Studie 321.224.000 US-Dollar.

„Betrügerischer Honig ist eine Leidenschaft von mir“, sagte Mr. Riggs. Florida hat einen Honig-Identifizierungsstandard bestanden, aber es gibt noch keine Bundesvorschriften. „Der Honig, den Vereinsmitglieder und Hinterhofimker herstellen, ist ein begehrtes Gut“, sagte er. „Und die Imker, die Honig produzieren, sind sehr stolz auf den Honig, den sie produzieren.“

Ron Bender, ein Hinterhof-Imker aus Neapel, hat am 28. Juni gerade 420 Pfund Honig aus seinen 23 Bienenstöcken geerntet.

Die meisten Bauernmärkte haben lokale Imker, die Honig verkaufen, sagte Herr Bender. „Wenn es eine überragende Sache gibt, die ich den Leuten sagen würde, wenn Sie guten Honig, unverfälschten Honig, pestizidfreien Honig wollen, müssen Sie ihn von einem örtlichen Imker kaufen.“ ¦

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