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By | July 27, 2022
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TORONTO – Drei Monate nach seinem Eintritt in die Spitzenposition von Hexo Corp. hat CEO Charlie Bowman die Kürzungen seines Vorgängers bereits vertieft und damit begonnen, sich von bestimmten Produkten zurückzuziehen, aber er besteht darauf, dass die Schritte einen guten Grund haben: die Kostenstruktur von Hexo „dramatisch“ neu zu setzen. ”

Bevor Bowman Ende April das Ruder übernahm, hatte das in Gatineau, Que., ansässige Cannabisunternehmen jedes Quartal regelmäßig Millioneneinnahmen erzielt, seine Nasdaq-Notierung in Gefahr gesehen und mehrere CEOs durchlaufen.

Bowman glaubt, dass er das Unternehmen auf den richtigen Weg bringen kann, beginnend mit einer völlig neuen Umsatzstrategie.

„Die vorherige Regierung sagte, alle Einnahmen seien gute Einnahmen, und das ist eine schlechte, schlechte Sache“, sagte Bowman in einem Anruf aus Colorado.

„Alle Einnahmen sind nicht gut. Sie brauchen profitable Einnahmen, Sie brauchen Einnahmen, die … heute vielleicht kein Geld verdienen, aber in zwei Schritten Geld verdienen werden.“

Bowman, der vor seiner Ernennung zum CEO amtierender Chief Operating Officer war, begann sein Streben nach guten Einnahmen mit Kostensenkungen, ein Markenzeichen der weniger als einjährigen Amtszeit seines Vorgängers Scott Cooper.

Cooper leitete zuvor Truss Beverage Co., ein Joint Venture zwischen Molson-Coors Canada und Hexo. Letztes Jahr orchestrierte er eine Entlassung von 180 Mitarbeitern, von der er erwartete, dass sie auf Jahresbasis etwa 15 Millionen US-Dollar einbringen würde.

Bowman meint keine Worte über den Umzug.

„Die Kostensenkung war nicht ausreichend“, sagte er. „Wir haben zusätzliche Kosteneinsparungen gegenüber diesen anfänglichen Entlassungen und Entlassungen vorgenommen … weil Sie Ihr Unternehmen für den Erfolg richtig dimensionieren müssen.“

In seinen jüngsten Finanzunterlagen sagte das Unternehmen, dass es daran arbeite, bis Ende 2023 450 Stellen abzubauen, um etwa 30,6 Millionen US-Dollar pro Jahr einzusparen.

Einige der Schritte haben sich auf das Management ausgewirkt, was Bowman zugibt, dass es „hart“ war, aber „um dies effektiv zu tun, musste man alle All-in haben“, fügte er hinzu.

Die Kürzungen gingen über das Persönliche hinaus. Bowman hat auch Produkte, die kein Geld einbrachten, fallen gelassen und durch profitable Artikel ersetzt.

Er wollte keine genauen Angaben darüber machen, welche Produkte oder Geschäftszweige er ins Visier nahm, da das Unternehmen plant, seine neuen Ziele im vierten Quartal bekannt zu geben.

Er sagte jedoch: „Wenn es Segmente gibt, in denen kein Geld zu verdienen ist, werde ich keinen falschen Marktanteilen oder falschen Einnahmen nachjagen, da dies unserer Infrastruktur nichts außer Kosten hinzufügt, und das ist wahrscheinlich die größte Änderung .“

Das Unternehmen ist derzeit für seine Freizeitmarken UP Cannabis, Original Stash, 48North, Trail Mix, Bake Sale und Redecan bekannt, aber Bowman glaubt, dass es Raum für Hexo gibt, sich in den Bereichen Körperpflege, Pharmazie und Nahrungsergänzungsmittel zu etablieren.

Während Konkurrenten auf dem hart umkämpften Markt stark auf Produkte mit hohem Tetrahydrocannabinol (THC), der psychoaktiven Komponente von Marihuana, drängen, sieht Bowman, der leitende Positionen beim Extraktunternehmen BGG/Solix Algredients innehatte, Potenzial in geringfügigen Cannabinoiden, die Menschen mit Angstzuständen und einer Vielfalt helfen könnten von Krankheiten.

Es steht viel auf dem Spiel.

Auf persönlicher Ebene stieg Bowman in das Geschäft ein, um Patienten mit Krankheiten wie Krebs zu helfen, an denen sein Vater litt.

Auf geschäftlicher Ebene fragen sich viele, wie viel mehr Hexo aushalten kann.

Eine Überprüfung des Unternehmens durch PricewaterhouseCoopers LLP aus dem Jahr 2021 ergab, dass Hexo „nicht in allen wesentlichen Aspekten eine wirksame interne Kontrolle über die Finanzberichterstattung aufrechterhalten hat“ und mehrere Faktoren „erhebliche Zweifel an seiner Fähigkeit zur Fortführung des Unternehmens aufkommen lassen“.

Zu einem Zeitpunkt im vergangenen Jahr wurde Hexo sogar als nicht konform mit den vom Nasdaq-Markt festgelegten Mindestgebotspreisanforderungen befunden, was das Unternehmen von der Börse hätte nehmen können.

„Der Schmerzzug (rollt) immer noch über die Gleise“ bei Hexo, sagte Bill Kirk, Geschäftsführer von MKM Partners, im Juni, ungefähr einen Monat nach Bowmans Amtszeit.

In einer Mitteilung an die Investoren sagte er, dass die Preise von Hexo für die Verwendung durch Erwachsene in Kanada unter die Großhandelspreise des letzten Jahres gefallen seien und der Marktanteil schwinde.

Trotz Kostensenkungen und dem Erreichen eines 211-Millionen-US-Dollar-Deals, bei dem der Rivale Tilray Brands Inc. eine Beteiligung an Hexo erwerben könnte, seien die Ausgaben gestiegen, betonte Kirk.

„Anders ausgedrückt, Hexos bestes Produkt erzielt nicht den Preis, den sein schlechtestes Produkt vor 15 Monaten erzielen konnte, UND seine Kostenstruktur bleibt aufgebläht“, schrieb Kirk.

All dies war für Bowman keine Überraschung, als er den Job als CEO annahm.

„Meine Augen waren weit offen. Ich wusste genau, was los war“, sagte er.

Das ist einer der Gründe, warum Bowman zugesagt hat, bei jedem Schritt der Transformation, die er plant, gegenüber den Mitarbeitern transparent zu sein.

Einiges von dem, was sie hören mussten, war unverblümt.

„Es besteht die Möglichkeit, dass unser Unternehmen später übernommen wird. Es besteht die Möglichkeit, dass unser Geschäft dies überleben könnte, und es besteht auch die Möglichkeit, dass unser Unternehmen dies nicht überleben kann.“

Dieser Bericht von The Canadian Press wurde erstmals am 26. Juli 2022 veröffentlicht.

Unternehmen in dieser Geschichte: (TSX:HEXO)

Tara Deschamps, The Canadian Press

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