All the Buzz: Die Capital Area Beekeepers Association und die Pennsylvania State Beekeepers Association ziehen neue Mitglieder an, wie die Bienen den Honig

By | July 29, 2022
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Gary Carns ist fleißig wie eine Biene.

Er befand sich gerade mitten in einem achttägigen Roadtrip über 28.000 Meilen, als wir ihn telefonierten. Er musste einen Zeitplan einhalten. Er sollte am nächsten Tag in South Carolina eintreffen, um eine wertvolle Fracht zu liefern – Bienen. Eigentlich 50.000 Bienen.

„Ich lasse Bienen von South Carolina nach Pennsylvania und New York und wieder zurück laufen und versorge sie mit Obstplantagen“, sagte Carns aus Millersburg. „Ich habe ein 4 Jahre altes Fahrzeug – und mal sehen, ich habe gerade 216.000 Meilen auf meinem Kilometerzähler.“

Als Vollzeit-Imker ist Carns Präsident der Capital Area Beekeepers Association (CABA). Es ist ein wachsendes Hobby und ein Beruf, der in aller Munde ist, dank eines größeren Bewusstseins für die Bedeutung von Bestäubern – insbesondere Bienen – für unsere Pflanzen und Umwelt, inmitten der schädlichen Auswirkungen des Klimawandels auf die Bestäuberpopulation.

Bienen sind auch ziemlich faszinierend.

„Honigbienen sind der einzige lebende Organismus, der keinem anderen lebenden Organismus Schaden zufügt“, sagte Carns. „Wenn sie ein Werk besuchen, verlassen sie es besser. Die Honigbiene ist ein erstaunliches Geschöpf.“

Carns, 59, ist ein Imker in achter Generation. Sein Sohn, 14, repräsentiert die aufstrebende neunte Generation.

„Ich mache das seit 1969, als ich anfing, meinem Vater zu helfen“, sagte Carns.

Damals hieß der Imkerverein der Region Dauphin County Beekeepers. Carns war in den letzten 10 Jahren als CABA-Beamter „stark involviert“.

Neue Bienen, Neulinge

Mehr als 200 Einwohner aus dem Raum Harrisburg gehören CABA an, und etwa 25 Neulinge stoßen in diesem Jahr zu ihren Reihen, nachdem sie CABAs 34. jährlichen Kurzkurs über Imkerei absolviert haben. Es deckt alles ab, wie man ein Bienenvolk gründet, Bienenbiologie und -krankheiten, Bienenstockmanagement und die süßen Belohnungen der Honigernte.

Die Mitgliederzahl wächst, sagte Carns, weil „die Menschen anfangen zu erkennen, dass die Nahrung der Bienen – Honig – eine perfekte Nahrung ist, und sie beginnen zu erkennen, wie wichtig Bienen für die Bestäubung unserer Nahrung sind.“

Zu dieser Nahrung gehören Obstplantagen wie Strites’ Orchard, etwas außerhalb von Harrisburg, wo CABA-Bienenkästen einen für beide Seiten vorteilhaften Austausch bieten. CABA-Bienen helfen bei der Bestäubung der Bäume und Feldfrüchte von Strites – wie Kirschen – und sammeln Nektar, den sie zurück in die Bienenstöcke von CABA bringen, wo die Insekten in Kolonien zusammenarbeiten, um ihn in goldenen Honig zu verwandeln.

Sweetspot

CABA unterhält seit 2016 auch einen Bienenhof bei HACC in Harrisburg. Freiwillige der Organisation begannen im Winter 2020 damit, Gestrüpp und Schutt von einem 2 Hektar großen Grundstück zu beseitigen, um einen gemeinschaftlichen Bestäubergarten einzurichten. Die Mitglieder recherchierten und gestalteten den Garten so, dass er Pflanzen enthält, die sowohl in Zentral-Pennsylvania heimisch als auch bestäuberfreundlich sind.

Der Garten neben dem Capital Area Greenbelt bietet nicht nur eine wunderschöne Landschaft für vorbeifahrende Radfahrer, Läufer und Wanderer, sondern er schärft auch das Bewusstsein und fördert eine größere Wertschätzung für diese winzigen Insekten.

Die HACC-Bienenstöcke bieten auch praktische Erfahrungen – natürlich für diejenigen, die einen vollständigen Imkeranzug tragen.

„Wir versuchen, Menschen, die noch nie Bienen hatten, an die Imkerei heranzuführen“, sagte Carns. „So zeigen wir den Leuten etwa zweimal im Monat, wie ihre Bienen im HACC aussehen sollten.“

CABA hat einen weiteren einzigartigen pädagogischen Nutzen für den HACC-Bienenhof. Durch eine Partnerschaft mit der nationalen gemeinnützigen Organisation Hives for Heroes führen sie Militärveteranen durch kostenloses Training und Mentoring in die Imkerei ein.

Schlagworte

CABA ist einer von 37 Clubs, die sich der Förderung und dem Wachstum der Imkerei im ganzen Bundesstaat verschrieben haben.

„Imkerei wird immer beliebter, wenn auch etwas langsamer als in den letzten zehn Jahren“, sagte Mark Gingrich, 54, von Gingrich Apiaries in Dover, York County. Er ist derzeit Präsident der Pennsylvania State Beekeepers Association (PSBA).

Die Menschen scheinen sich von der Imkerei angezogen zu fühlen – sie verlieben sich sogar in sie.

„Bienen zu halten ist relativ günstig für den Einstieg“, sagte Gingrich. „Die meisten Menschen lieben den Lernprozess und sind fasziniert davon, wie Bienen als soziale Insekten, kooperative Pflege junger, sich überschneidender Generationen und Arbeitsteilung für eine gemeinsame Sache funktionieren.“

Auch die aktuellen Umwelt-Schlagwörter – Bestäubung und Klimawandel – sind starke Motivatoren für viele neue Imker.

„Sowohl Wildbestäuber als auch bewirtschaftete Bestäuber sind einer breiten Palette und sich ständig ändernden Liste von Stressoren ausgesetzt“, sagte Gingrich. „Sie – in Kombination mit sich ändernden Wettertrends – tragen zu einem nationalen jährlichen Honigbienenverlust von bis zu 42 % bei. In Pennsylvania schaffen Bienen indirekt viele Arbeitsplätze und tragen dazu bei, Familien zu unterstützen, die sich dem Anbau von Obst und Gemüse verschrieben haben.“

Laut dem Landwirtschaftsministerium von Pennsylvania sind schätzungsweise 80 % der staatlichen Nutzpflanzen auf Bestäubung angewiesen.

Süße Belohnungen

Gingrich stieg vor fast 20 Jahren in die Imkerei ein – als erschwingliche Einstiegsmöglichkeit in die Agrarindustrie.

„Ich hatte schon immer eine Leidenschaft für die Landwirtschaft“, sagte Gingrich, der in 4-H und FFA aufgewachsen ist. „Im Laufe der Zeit wurde mir klar, dass ich niemals die Ressourcen zur Verfügung haben würde, um die Größenvorteile zu überwinden, die für mich erforderlich sind, um auf einer Ebene zu arbeiten, die über ein reines Hobby hinausgeht. Die Imkerei als Nebenerwerb bot mir die Möglichkeit, mit einem deutlich niedrigeren Investitionsniveau in die Arena einzusteigen.“

Die Imkerei scheint, wie das Leben der Bienen selbst, auf einem feinen Balanceakt zwischen Wissenschaft und Umwelt, Arbeit auf individueller Ebene sowie wichtigen Verbindungen zu einem Bienenstock von Aktivitäten auf Gemeinschaftsebene zu beruhen.

„Es gibt viele Gründe, Bienen zu halten – von der Unterstützung des Planeten, den wir teilen, bis hin zur süßen Belohnung mit Honig nach einem erfolgreichen Jahr“, sagte Gingrich, „aber für mich bereitet es auch eine gewisse Freude, anderen das Handwerk beizubringen.“

Um mehr über die Capital Area Beekeepers Association und die Pennsylvania State Beekeepers Association zu erfahren, siehe cabapa.org und pastabeekeepers.orgbeziehungsweise.

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